Назад


Дюк Эллингтон и его оркестр

Эдвард Кеннеди Эллингтон родился в 1899 году в Вашингтоне. С детства проявлял талант в живописи, но уж слишком сильно тяготел к музыке – настолько, что в юности создал свой первый квартет, состоявший из его приятелей-музыкантов. Именно они наградили его прозвищем Duke (герцог) за любовь к элегантным костюмам.

 

В 1923 «The Washingtonians» превратились в оркестр из десяти человек, надолго закрепившийся в популярном Cotton Club. Став широко известными за счет прямых трансляций своих выступлений из клуба на радио, участники коллектива начали активно гастролировать по США и Европе. К концу 30-х годов в оркестре Эллингтона было уже 15 исполнителей – лучших саксофонистов, трубачей и тромбонистов. Заказать музыкантов такого уровня на свое мероприятие хотели буквально все!

 

При этом оркестр, большая часть репертуара которого состояла из композиций самого Дюка, был одной из немногих команд, не расколовшихся в период возникновения других джазовых стилей. Эллингтон был образцом руководителя джаз-бэнда – авторитетным, но корректным лидером, поэтому многие талантливые музыканты предпочитали сотрудничать с ним долгие-долгие годы. 

 

«Великий герцог джаза» давал концерты и путешествовал по всему миру вместе со своим оркестром до последних месяцев своей жизни. 24 мая 1974 года весть о его кончине потрясла весь мир, а президент Ричард Никсон выступил с речью, в которой назвал Дюка Эллингтона виднейшим американским композитором. После смерти джазмена бразды правления оркестром взял в свои руки его сын Мерсер, а с 1996 года – внук Пол. Музыка Эллингтона жива, ведь его дискография насчитывает более шестисот дисков, и сегодня достаточно заказать джазовый оркестр, чтобы насладиться её неповторимым стилем аристократической строгости и академической серьезности.